Vasu Sojitra membuat Keturunan Penyandang Cacat Pertama dari Denali

WAWANCARA • Jake Stern | FOTO • Ted Hesser


Membongkar tas ransel kotor dari tiga minggu di Denali, Vasu Sojitra bercanda bertanya-tanya apakah mentornya, perintis alpinist Conrad Anker, akan marah karena Sojitra mematahkan setengah dari perlengkapan yang dipinjamkannya. Ekspedisi di Denali, bahkan yang sukses, akan melakukannya. Dan Sojitra dulu berhasil. Dia, bersama dengan atlet adaptif lainnya Pete McAfee, mitra Stein Retzlaff dan Benji Farrar, dan fotografer/videografer Ted Hesser dan Erich Roepke menandai puncak meskipun dalam kondisi yang mengerikan, berhasil bermain ski di turunan penyandang cacat pertama dari puncak tertinggi Amerika Utara. Pada akhirnya, pikiran Sojitra memudar: Beberapa tungku yang rusak bukanlah harga yang mahal untuk membayar pencapaian seperti itu. Mereka berencana untuk membuat film dokumenter pendek dengan footage mereka.

Sojitra kehilangan kaki kanannya karena infeksi darah pada usia sembilan bulan, tetapi tumbuh belajar bermain ski di Connecticut dengan saudaranya dan bantuan “tongkat ninja” logamnya. Dia pindah ke barat setelah kuliah dan menemukan pendakian gunung ski. Sejak saat itu, dia mengumpulkan daftar pencapaian yang mengesankan, mulai dari First Disabled Descents di Beartooth dan Bridger hingga mendarat 720-an dan menjadi atlet adaptif pertama yang menandatangani kontrak dengan The North Face. Kami menghubungi Sojitra melalui telepon saat dia merenungkan pencapaian baru-baru ini di rumahnya di Bozeman.


Mari selami perjalanan Anda ke Denali. Bagaimana ekspedisi ini menjadi hidup?

Jadi, Denali sebenarnya bukan ide saya. Itu datang dari Pete McAfee, atlet adaptif lainnya di tim, dan Erich Roepka. Erich dan Stein Retzlaff, pendaki gunung ski lainnya, melakukan apa yang mereka sebut tur Ring of Fire. Mereka terhubung dengan Pete untuk bermain ski di Gunung Shasta dan saat mereka mengobrol di trek kulit tentang Denali, dan Pete memutuskan dia ingin bermain ski. Seorang teman kami bertemu dengan saya di liftline di sini di Bozeman dan berteriak, “Hei! Ingin bermain ski di Denali?” Dia berbagi bahwa itu adalah rencana dengan atlet adaptif lain, dan saya dijual. Mimpi bermain ski di Denali berputar-putar di otak saya selama bertahun-tahun sebelumnya, tetapi, Anda tahu, tidak banyak dari kita yang melakukan hal ini, jadi saya bersemangat melakukannya dengan Pete.

Saya memiliki banyak kekhawatiran karena cara saya bepergian [in the mountains] jauh lebih lambat dan lebih melelahkan secara fisik daripada kebanyakan; itu pada dasarnya melakukan dips sepanjang waktu. Saya tidak mengenal siapa pun di tim sebelum setuju untuk bergabung dengan tim. Jadi, kami memutuskan untuk mencari tahu dinamika tim kami dengan mencoba Mt. lebih hujan. Kami akhirnya berbalik di ketinggian 12.000 kaki karena panas dan seluncuran basah, tapi kami meluncur bersama Fuhrer Finger—juga First Disabled Descent. Itu adalah beberapa hari yang sulit tetapi kami bekerja sangat baik bersama sebagai sebuah tim, jadi kami memutuskan untuk pergi ke Denali.

Sojitra dan tim bersiap untuk ekspedisi Denali.

Rute apa yang Anda ambil (dan turun) Denali?

Skenario ideal kami adalah bermain ski di Messner Couloir, tetapi penjaga hutan dan atlet lainnya memberi tahu kami bahwa itu adalah tahun salju terendah dalam 20 tahun. Jadi, kami bermain aman dan naik turun di West Buttress, rute standar. Kondisinya sangat buruk ketika kami melakukannya. Matahari menerpa, angin menyapu, es. Tidak ada ski ketinggian tinggi yang sebenarnya adalah belokan bedak yang dalam.

DenaliRendah vis, stoke tinggi di puncak tertinggi Amerika Utara.

Ceritakan tentang dinamika kelompok? Bagaimana Anda bermain? kekuatan masing-masing?

Kami berenam, semuanya laki-laki, dan saya bersikeras meminta dukungan karena menarik kereta luncur itu sulit bagi saya, terutama dengan dua ransel. Saya menariknya hingga sekitar 10.000 kaki dan kemudian kami memutuskan untuk mengubahnya untuk menghemat energi saya untuk gunung bagian atas—bagian yang lebih sulit—dan saya akan menyerahkan kereta luncur kepada anggota tim yang secara fisik lebih kuat. Mereka benar-benar baik-baik saja dengan itu, dan bersemangat untuk mencapai puncak sebagai sebuah tim. Dengan peralatan produksi, kami membawa jauh di atas berat rata-rata, jadi itu cukup sulit.

Apakah memiliki kru film dengan Anda menambah tekanan untuk tampil?

Pastinya. Saya memprioritaskan keselamatan saya, tetapi ada tekanan untuk tampil sebaik mungkin. Di gunung seperti Denali, yang mencoba memakan Anda hidup-hidup, apakah itu luka, memar dan infeksi atau angin dan badai, Anda harus memotongnya dan memprioritaskan keselamatan Anda.

Denali

Apa tantangan terbesar yang dihadapi tim di sana?

Ini semua hal-hal kecil yang ditambahkan: pola makan yang buruk dari makanan tinggi lemak, senyawa ketinggian yang membuatnya sulit untuk memiliki nafsu makan ketika Anda benar-benar perlu makan. Kami juga memiliki banyak salju yang memperlambat kemajuan kami ke atas. Ada juga banyak pihak di atas sana yang mengambil risiko jauh di luar kemampuan mereka di sana. Dengan tujuan syuting, tekanan ini meningkat.

Dengan semua itu, bagaimana rasanya bermain ski di puncak?

Monumental. Saya euforia dan merasa terpenuhi. Tidak hanya dalam diri saya tetapi terutama dengan tim kami karena itu adalah upaya tim yang sangat besar. Saya tidak akan bisa melakukannya sendiri—mereka sangat mendukung ketika harus mengangkat beban berat hingga 14.000 kaki atau lebih. Itu adalah puncak dari upaya tim besar-besaran untuk mencapai puncak dengan cara saya bergerak. Dukungan dan perhatian satu sama lain yang kami miliki tidak dapat dipisahkan. Rasanya benar-benar seperti terangkat saat kami mendaki.

Mengklik selalu menenangkan saraf untuk perjalanan turun.

Apa arti Keturunan Penyandang Cacat Pertama bagi Anda, dan mengapa Anda mengejar gaya bermain ski itu?

Saya tidak bermaksud mengindividualisasikan diri saya—saya pikir industri luar ruang sangat individualistis dan menghilangkan aspek komunitas. Gagasan untuk menampilkan Keturunan Penyandang Cacat Pertama ini tidak dimaksudkan untuk mengidealkan diri saya atau Pete, atau atlet yang bersangkutan, tetapi dimaksudkan untuk membuktikan bahwa ketika diberikan sumber daya, dukungan, dan perhatian yang tepat, kami dapat melakukan hal-hal yang kuat. Itulah ide di balik Keanekaragaman, Kesetaraan, dan Inklusi yang saya coba ajarkan: Setiap orang dapat menemukan kesuksesan mereka sendiri, Denali mereka sendiri, selama mereka diberi dukungan.

Banyak orang melihat disabilitas sebagai hal mengerikan yang bisa terjadi pada Anda. Orang-orang masih mendatangi saya dan memberi tahu saya bahwa mereka merasa kasihan kepada saya, dan bahwa mereka sangat bersyukur mereka memiliki dua kaki. Tapi cara saya memandang disabilitas bukanlah hal yang buruk. Hambatannya adalah masalah—apakah itu dibangun melalui hubungan pribadi atau masalah struktural dan sistemik, melalui kemampuan dan masalah yang dihadapi populasi penyandang cacat. Saya fokus pada rekreasi dan akses luar ruangan. Selama kita memiliki manusia, kita akan memiliki kecacatan. Saya ingin fokus pada bagaimana kita bisa mengangkat semua orang.

McAfee (kiri) dan Sojitra (kanan) menikmati pemandangan selama pendakian mereka di Denali.

Apa yang Anda harapkan selanjutnya setelah Anda memilah-milah semua rekaman Anda?

Saya ingin bermain ski di Mont Blanc, dan mungkin berkumpul dan bermain ski di First Disabled Descent of Cho Oyo, puncak 8.000 meter di Nepal. Adegan pedalaman adaptif berkembang pesat, jadi keren untuk menjadi bagian dari itu dan mengumpulkan tim atlet adaptif yang lebih besar untuk proyek ini.

Post navigation